Sunday, November 25, 2007

Coyrights, Trademarks, Trade Secrets, Patents? What's the Big Deal with IP?


Intellectual Property (IP) is an incredibly important part of your company, especially if you're a software/IT company. It can play a factor in almost every conceivable aspect. I won't really go into it yet, but it's important when you are raising money (investors are very interested in IP when they give you money), defending your own technology, or selling your company. What I will go into in this post is the process for determining the different types of IP your are interested in protecting.

I didn't have much experience, personally, with IP before starting this company, so this is all new hat to me.

The first thing to understand is the difference between copyrights, trademarks, trade secrets, and patents. This will help you determine what is right for you.

Copyrights generally involve the protection of literary works such as poems, books, music, etc.

Trademarks are distinguishable words or names for your business or services that you offer (McDonald's, Coca Cola, etc).

A trade secret is information that is valuable to your business where you have made an attempt to keep that information secret. In addition, were that information to be released, you would suffer material losses. Some examples of trade secrets are Coca Cola's formula and Google's search algorithm.

Patents are basically rights to an invention granted to you by the Patent and Trademark office that generally last for a set amount of time. Though pharma patents tend to be dealt with differently, generally a drug company has the right to sell and market their drugs for a period of years before another company can begin to sell generics of the same chemical combinations.


One things to keep in mind when deciding whether your idea is a trade secret or a patent is to determine whether making your idea public will help or hurt your company. If you file a patent, everything becomes public knowledge. Google would have to file their algorithm with the patent office to receive patent protection. That would probably not be a wise move for obvious reasons. Same with Coca Cola's formula.

We actually are dealing with several different IP issues. One is a copyright issue and the other is a patent issue. I won't be discussing the copyright material because it hasn't been fully developed yet. I will discuss the patent process in the next post, because that's what I've been researching now.

2 comments:

Linh Phạm said...

máy rửa xe cao áp
máy rửa xe gia đình
máy rửa xe nước nóng
máy rửa xe lutian
máy rửa xe gia đình
máy rửa xe v-jet
Bộ lưu điện ups
bộ lưu điện ups santak
máy rửa xe gia đình
máy rửa xe
Bộ lưu điện ups
bộ lưu điện ups santak
máy rửa xe gia đình
máy rửa xe
máy nén khí chính hãng
máy nén khí kobelco
máy nén khí không dầu
máy nén khí trục vít
máy rửa xe
máy nén khí chính hãng
máy nén khí kobelco
máy nén khí không dầu
máy nén khí không dầu

Linh Phạm said...

Cách sử dụng máy bộ đàm đúng kỹ thuật
máy nén khí
bộ lưu điện
máy bộ đàm
máy rửa xe
máy làm lạnh nước
máy làm lạnh nước
máy làm lạnh nước
phân biệt máy bộ đàm thật giả
sử dụng máy rửa xe
máy bộ đàm
máy nén khí piston
máy nén khí chính hãng
máy nén khí kobelco
máy nén khí không dầu
máy nén khí trục vít
máy nén khí puma
máy nén khí swan
máy nén khí compkorea
máy rửa xe
máy phun rửa áp lực cao
máy rửa xe cao áp
máy rửa xe công nghệ cao
máy bộ đàm
bộ đàm cầm tay
máy bộ đàm icom
máy bộ đàm kenwood
máy bộ đàm Motorola
máy hút ẩm
máy hút ẩm aikyo
máy hút ẩm edison
máy hút ẩm công nghiệp
máy hút ẩm gia đình
máy hút ẩm Fuije
máy hút ẩm harison
máy rửa xe
máy phun rửa áp lực cao